Comment 12.000 tonnes d’épluchures d’oranges ont été transformé en surprise écologique

Un projet de conservation expérimentale, abandonné et presque oublié, a fini par produire une étonnante victoire écologique, près de deux décennies après son conception.

Une entreprise de jus a été invité de déverser 1000 camions de déchets de peau d’orange dans un pâturage détérioré au Costa Rica. Le projet a commencé au milieu des années 1990, mais il a été forcé de fermer juste deux ans après son lancement. Malgré l’annulation du projet la compagnie avait déjà déposé une quantité considérable de déchets sur un territoire de 3 hectares. Depuis le site vu un changement considérable, le sol a été revitalisé et aujourd’hui une forêt luxuriante prospère à sa place. Le projet a généré une augmentation de 176% de biomasse !

«C’est l’une des seules instances dont j’ai déjà entendu où vous pouvez avoir une séquestration de carbone négative en termes de coûts», explique l’écologiste Timothy Treuer de l’Université de Princeton. “Ce n’est pas seulement une victoire gagnante entre l’entreprise et le parc local, c’est une victoire pour tous.”

En 1997, Janzen et Hallwachs ont présenté une offre intéressante à Del Oro, un fabricant de jus d’orange qui venait de lancer sa production à coté d’un parc protégé: Área de Conservación Guanacaste. Si Del Oro donnait une partie de ses terres boisées à l’autorité du parc, la société aurait le droit de déposer ses déchets de peau d’orange sans frais, sur des terres dégradées dans le parc. Pendant la première année d’opération, 12.000 tonnes de biomasse d’oranges ont été déposé sur le site. Une compagnie rivale est partie en justice contre ce projet sous le prétexte que le projet avait souillé un parc national. La cour suprême du Costa Rica a donné raison à entreprise rivale et le projet avait été oublié pendant 15 ans.

Au cours de l’été 2013, Treuer a discuté d’éventuelles avenues de recherche avec Janzen et ils ont discuté du site au Costa Rica. Janzen a déclaré que malgré quelques visites de biologistes, personne n’avait vraiment fait une évaluation approfondie de la situation sur le site. Alors, lors d’un autre voyage de recherche au Costa Rica, Treuer a décidé de passer à coté du vieux site pour  jeter un coup d’œil sur la situation. Une fois arrivé sur le site, il a tout de suite compris que la situation avait changé complètement, même le signe qui délimitait la parcelle était caché par la végétation. 

«Je savais que nous avions besoin de trouver des mesures vraiment robustes pour quantifier exactement ce qui se passait et vérifier ce test visuel, la différence entre les zones fertilisées et non fertilisées sautait aux yeux».

Pour quantifier les changements , les chercheurs ont établi plusieurs tranches dans la zone fertilisée et les ont comparé à des morceaux de terre de l’autre coté de la route qui n’étaient pas fertilisés. Ils ont mesuré le diamètre des arbres et ont compté le nombre d’espèces dans les deux zones.  Les différences entre les deux zones se sont avérées dramatiques. La terre fertilisée par les déchets d’orange avait des sols plus riches, avait plus de biomasse une plus grande diversité des espèces ainsi qu’une canopée forestière plus dense.

Ceci est un exemple parfait de ce que la vraie coopération entre le secteur privé et le secteur publique est capable de produire en terme de conséquences positives sur l’environnement. Nous devrions pousser nos gouvernements et les compagnies à investir plus de temps et de ressources dans ce genre de recherches.

Sources: Princeton University   sciencealert

 

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